VIEJO MADRID (37 ) : ARCO DE CUCHILLEROS Y “EL PÚLPITO”

ciudades.-55ftt.-Madrid.-Arco de Cuchilleros.-1930-.-Diego González Ragel

Desciendo por el Arco de Cuchilleros y me va contando Diego San José en sus “Estampas nuevas del Madrid viejo” que “dieron nombre a este arco y a la calle los menestrales de armas, que durante el siglo XVl se avecinaban por aquellos contornos, industria que por el entonces era muy saneada, pues que estaba la villa a oscuras y siendo hervidero de ladrones y capeadores a mano armada, era menester que cada vecino colgase del tahalí una recia tizona para andar con cierta seguridad por las calles.” 

Madrid.-55g.-callede Cuchilleros.-1950-autor desconocido.-Archivo General de la Administraciçon

Bajo, pues, por los resbaladizos peldaños de esta escalera que parecen – sigue diciéndome el escritor madrileño – “como hollados por diversas plantas  y están purificados literariamente por los personajes más representativos de la fauna galdosiana.” Efectivamente, por estas escaleras, han descendido hacia las “cavas Fortunata, Nazarín, Estupiñá, y tantos más. Emilio Carrere otro literato madrileño al que más de una vez he citado aquí – evoca la barandilla de hierro, en semicírculo, que asoma sobre las escalerillas de piedra, bajo el Arco de Cuchilleros. Es “El Púlpito”, dice.”En este “Púlpito” nunca hubo predicadores (…) A principio del XX, junto al “Púlpito” había un tabernón siniestro y una escalerilla pina y angosta que conducía a un garito de calderilla (…) En la casa del “Púlpito“, los reyes barbudos de la baraja y las sotas falaces agrupaban a la gentualla buscona de fullería y de puñal. Era la flor del hampa en un escenario de lúgubres tintas.”

madrid.-ccc-Arco de cuchilleros.-1919.-skyscrapercit com

“Y esta rinconada de la Plaza Mayor – continúa Carrere – ya tenía entonces su leyenda maja y rufa. Se decía que en el tabernón de la planta baja se reunía la cuadrilla de Luis Candelas. Un tascón con cortinillas color de vino o de sangre, taburetes y mesas redondas para beber y una baraja abarquillada y mugrienta para jugar al “mus” tabernario, que por paradoja pintoresca llamaban “el mus ilustrado”. Parecía, en efecto, una baraja del tiempo de Candelas, el bandido de Madrid, que con Teresa – la novia de Espronceda – y con “Fígaro· forman el trío más romántico del romanticismo.”

Secretos, ¿leyendas?, historias del viejo Madrid.

(Imágenes.- 1.- Arco de Cuchilleros.- 1930.- Diego González Rangel/ 2.- Arco de Cuchilleros.- 1950.- autor desconocido/ 3- Arco de Cuchilleros.- 1919.-skyscrapercit.com)

5 pensamientos en “VIEJO MADRID (37 ) : ARCO DE CUCHILLEROS Y “EL PÚLPITO”

  1. Siempre que paseo por esa parte de Madrid, lamentablemente menos de lo que quisiera, tengo la sensación de retrotraerme a tiempos pasados, en los que los peldaños de las escaleras anejas a la Plaza parecen representar un eco muy antiguo, pero todavía presente.
    Saludos,
    JdG

    • Javier,

      todas estas escaleras y estos edificios – y el barrio entero – están cargados de Historia. Desde los incendios en la Plaza Mayor, las corridas de toros y los ajusticiamientos hasta los pasos de Galdós creando personajes, buscando rincones para sus personajes y levantando novelas que perduran.

      Muy agradecido a tus palabras.
      Cordiales saludos

  2. Querido profesor, fui alumno suyo allá por el curso 1985 / 1986. Ahora le encuentro de casualidad, y veo que tiene usted varias citas de mi abuelo, Diego San José. Me deja sorprendido y apesadumbrado de no haber sabido entonces que usted le conocía. Aún así, reciba un afectuoso saludo.

    • Diego Antonio,
      muchas gracias por tu comentario. Yo no conocí personalmente a tu abuelo Diego San José, pero sí lo conoció muy bien -y fue su amigo- mi abuelo José Ortiz de Pinedo. Conozco muy bien a tu abuelo por su obra literaria.
      Encantado de volver a saber de ti después de tanto tiempo.
      Saludos

  3. Pingback: VIEJO MADRID (46) : CALLES DE SAN ISIDRO | MI SIGLO

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